Vendelbygden

40 km norr om Uppsala hittar vi den lilla orten Vendel. Numera en del av Tierps kommun har Vendel länge haft en speciell plats i svensk historia. Närheten till Vendelsjön och Vendelån som leder till bland annat Mälaren har lett till sprudlande handel och kontakter under forna tider. Vendels kyrka som invigdes så tidigt som 1310 är känd för de medeltida målningar som pryder dess väggar. De målades av konstnären Johannes Iwan under mitten av 1400-talet, och tillhör en av landskapets mest framstående konstverk inom kyrkoväsendet. Tyvärr så är det inte mycket man känner till om Johannes Iwan förutom att han var verksam under åren 1459 till 1465, och att förr kunde man även beskåda hans verk på platser som Alunda och Östra Ryd. Idag är det endast hans målningar i Vendels kyrka som är bevarade från denna tid.

vendels kyrkaKyrkan har även fått spela en stor roll i en viktig upptäckt som gjordes i slutet av 1800-talet. Kyrkogården skulle då utvidgas och det var under utgrävningarna som fjorton båtgravar upptäcktes. Gravarna var fyllda av rikt detaljerade hjälmar, sköldar, svärd och andra gåvor. Den konstnärliga skicklighet som dessa fynd vittnade om var väldigt imponerande, och ledde därmed till att man även namngav epoken 550-800 e.Kr. som dessa gravar härstammade från för Vendeltiden.

Den mest kända av gravarna sägs ha tillhört Kung Ottar Vendelkråka. En sveakung som levde i början av 500-talet och som stupade under ett slag mot danska jarlar i just Vendel. När du besöker området kommer du kunna se en minnessten som ligger över dessa gravar, precis öster om kyrkan. Är du däremot intresserad av att se fynden från utgrävningarna får du ta dig ner till Stockholm, där de numera finns på Historiska muséet.

Inte långt från Vendel hittar vi Örbyhus slott. Här var Erik XIV fängslad under tre år fram till 1577 då han förgiftades till döds av Johan III tillika hans halvbror. Nuförtiden bjuder slottet på vackra grönskande omgivningar, där de årligen arrangerar konserter och andra spännande evenemang.